Mamuty i inne olbrzymy epoki lodowcowej przetrwały dłużej, niż sądzili naukowcy

Mamuty i inne olbrzymy epoki lodowcowej przetrwały dłużej, niż sądzili naukowcy

Naukowcy zaangażowani w projekt zebrali 535 próbek wiecznej zmarzliny i osadów z zamarzniętych jezior, często w mroźnych miejscach na Syberii, Alasce, Kanadzie i Skandynawii, w 73 miejscach, w których znaleziono szczątki mamutów.

Analiza DNA w glebie wykazała, że ​​mamuty żyły na stałym lądzie Syberii 3900 lat temu – po wybudowaniu Wielkiej Piramidy w Gizie w Egipcie i wzniesieniu megalitów Stonehenge.

Wcześniej sądzono, że większość mamutów włochatych wyginęła około 10 000 lat temu, z wyjątkiem bardzo małej populacji, która przetrwała na odległych wyspach Syberii.

Zamiast tego wyginięcie nastąpiło, gdy pojawiły się ostatnie obszary Mamuta Stepu – unikalnego arktycznego ekosystemu Nie znaleziono dziś – ustąpiły torfowiskom, gdy klimat stał się cieplejszy i wilgotniejszy.

„Autorzy dostarczają kilka historii mamutów, nosorożców włochatych, koni i stepów, które są również znacznie mniejsze niż wskazuje na to skamielina, tworząc silniejszy argument za późnym przetrwaniem w Arktyce niż wcześniej” – powiedział Tori Heridge. Biolog ewolucyjny i specjalista od mamutów w Muzeum Historii Naturalnej w Londynie.

„Jestem bardzo podekscytowana, widząc, jak rozwija się ta praca i jakie nowe dane mogą się pojawić, aby to potwierdzić lub obalić. Jestem pewna, że ​​zostanie to dokładnie zbadane” – powiedziała w e-mailu. Herridge nie był zaangażowany w badania.

Większość starożytnego DNA jest zwykle pobierana z kości lub zębów (Najstarsze DNA Sekwencja pochodziła absolutnie z gigantycznych zębów i miała ponad milion lat), ale nowe technologie oznaczają, że materiał genetyczny zachowany w glebie może być teraz analizowany, datowany i sekwencjonowany.

Wszystkie zwierzęta, w tym ludzie, stale zrzucają materiał genetyczny podczas oddawania moczu, omdlenia, krwawienia, utraty włosów i martwych komórek skóry. Ten materiał genetyczny przenika do gleby, gdzie może przetrwać dziesiątki, jeśli nie setki, tysiące lat w odpowiednich warunkach – jak w wiecznej zmarzlinie.

„Pojedyncze zwierzę nieustannie uwalnia DNA przez całe życie w komórkach kału, moczu, skóry i włosów, które zawierają miliony fragmentów DNA podczas wędrówki po całym swoim zasięgu geograficznym, ale pozostawiają tylko jeden szkielet po śmierci, co jest znacznie mniejszą możliwością ” powiedział jeden z autorów badania, Yucheng Wang. „Został zachowany, odrestaurowany i datowany” – Associate Research Associate w Departamencie Zoologii na Uniwersytecie w Cambridge.

„Sekwencjonując tylko kilka cząsteczek DNA zachowanych w środowisku, możemy określić ich obecność i zasięg. Nie jest zatem zaskakujące, że osady DNA dawałyby późniejsze, dokładniejsze oszacowanie wyginięcia”.

Archeolodzy wykorzystali tę technikę, znaną jako eDNA, aby rzucić światło na starożytnych ludzi, a ta sama metoda została również wykorzystana podczas epidemii do testowania ścieków mieszkańców. Aby wykryć i śledzić Covid-19.
Dzisiejsze środowisko arktyczne.

Zagadka megafauny

W badaniu opublikowanym w czasopiśmie Nature opisano również ekosystem Arktyki na przestrzeni ostatnich 50 000 lat. Środowisko, w którym żył mamut, znany jako Mammoth Stepe, było zimne, suche i złożone terytorialnie, z odrębną społecznością roślin składającą się z traw, phytophthora (rośliny trawiastopodobne), roślin kwitnących i krzewów. W ramach badań zespół po raz pierwszy zsekwencjonował DNA 1500 roślin w Arktyce.

Wang powiedział, że przyczyna wyginięcia dużych zwierząt, takich jak mamuty, jest przedmiotem dyskusji od ponad 100 lat. Istnieją dwie główne teorie: na mamuty upolowano na śmierć w ciągu wieków od ich pierwszego kontaktu z ludźmi lub że nie były w stanie wystarczająco szybko przystosować się do szybko zmieniającego się klimatu pod koniec epoki lodowcowej.

Naukowcy chcą wskrzesić mamuta włochatego.  Właśnie otrzymali 15 milionów dolarów, aby to się stało

Wang powiedział, że ich badania potwierdzają teorię, że główną rolę odegrały zmiany klimatyczne pod koniec ostatniej epoki lodowcowej 12 000 lat temu.

Wang wyjaśnił, że dłuższa interakcja między ludźmi a mamutami w Arktyce, w połączeniu ze szczegółowym zrozumieniem ekosystemu mamutów stepowych i szybkością, w jakiej się on zmieniał, wzmocniła argumentację przeciwko poglądowi, że to ludzie są głównym motorem wyginięcia mamutów.

„Gdy klimat stał się bardziej wilgotny, a lód zaczął topnieć, doprowadziło to do powstania jezior, rzek i bagien. Ekosystem zmienił się, a biomasa roślin zmniejszyła się i nie były w stanie utrzymać stad mamutów” – powiedział Wang w komunikacie prasowym .

„Wykazaliśmy, że zmiany klimatyczne, a zwłaszcza opady, bezpośrednio prowadzą do zmian w roślinności – na podstawie naszych modeli ludzie nie mieli na nie absolutnie żadnego wpływu”.

prawdziwa dynamika?

Heridge powiedział w Muzeum Historii Naturalnej, że jeśli wykluczy się jakąkolwiek rolę człowieka w zniknięciu mamutów, jest jeszcze więcej do zrobienia w sprawie obecności człowieka na równinach mamuta.

Mamuty były oryginalnymi kierowcami oblodzonych ciężarówek”.  Podróżuj na duże odległości przez Biegun Północny

W modelach wykorzystanych w tym artykule naukowcy wykorzystali niedostatek ludzkich szczątków w zapisie archeologicznym oraz istnienie odpowiedniego klimatu dla ludzkości jako surogat, a nie DNA. Potrzebnych jest wiele dokładnych danych, aby zrozumieć, czy i kiedy ludzie i myszy faktycznie pokrywają się w tych obszarach.

„Badania środowiskowego DNA, takie jak to, mają duży potencjał, aby bezpośrednio przetestować obecność ludzi w Arktyce w czasie, podobnie jak tutaj z mamutami – to rodzaj danych o wysokiej rozdzielczości, których potrzebujemy, aby odkryć prawdziwą dynamikę mamuta włochatego wygaśnięcie.”

„Same dane o zakłóceniach tego nie zmniejszą, ponieważ nie jest to ostatni ważny moloch, to właśnie spowodowało, że liczebność mamutów jest tak niska, że ​​zostały zredukowane do kilku odizolowanych i wrażliwych populacji”.

You May Also Like

About the Author: Ellen Doyle

„Amatorski praktykujący muzykę. Wieloletni przedsiębiorca. Odkrywca. Miłośnik podróży. Nieskrępowany badacz telewizji”.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *