Nowy wariant BA.4.6 COVID, który staje się koszmarem Deja Vu.

Nowy wariant BA.4.6 COVID, który staje się koszmarem Deja Vu.

Świat zbudował dużą odporność w ciągu dziewięciu miesięcy od wydania Omicron nowy koronawirus Stała się kontrolowaniem, co doprowadziło do rekordowej fali kontuzji.

Ta odporność na szczepionki i wcześniejsze infekcje pomaga zmniejszyć liczbę hospitalizacji i zgonów, nawet gdy potomstwo Omicron – szereg podwariantów – stało się dominujące, jeden po drugim.

Wirus próbuje teraz znaleźć sposób na pokonanie naszych przeciwciał. Nowa spółka zależna BA.4.6 zaczyna przewyższać swojego poprzednika BA.5. Jego zalety obejmują specyficzną mutację w białku kolczastym, które jest częścią wirusa, który pomaga mu chwytać i infekować nasze komórki.

Widzieliśmy już ten wysięgnik R346T. I za każdym razem, gdy się pojawia, jest powiązany z formami patogenu SARS-CoV-2 o zwiększonej zdolności do unikania naszych przeciwciał. Zaproszenie wysokiej klasy epidemiologów „Ucieczka immunologiczna”.

Jeśli BA.4.6 stanie się dominujący, może to odzwierciedlać zachęcający trend, który obserwowaliśmy w większości krajów w ostatnich tygodniach w kierunku mniejszej liczby infekcji, mniejszej liczby hospitalizacji i mniejszej liczby zgonów.

Jest to przypomnienie, że nowy koronawirus jest żywą i ewoluującą rzeczą. Kiedy się do tego dostosowujemy, dostosowuje się do nas. „Wirusy na ogół ewoluują, aby stać się bardziej zaraźliwe i uniknąć naszej odporności” – powiedział The Daily Beast Ali Mokdad, profesor nauk metryk zdrowotnych w Instytucie Zdrowia Uniwersytetu Waszyngtońskiego.

Nie panikuj jeszcze. „Jedną z rzeczy, których staram się nie robić, jest zbytnie podekscytowanie każdym nowym wariantem, który się pojawi” – ​​powiedział The Daily Beast Peter Hotez, ekspert w dziedzinie opracowywania szczepionek w Baylor College.

Większość wariantów i podzmiennych koronawirusa pojawia się i znika bez większych zmian w ogólnym trendzie epidemii. Ponadto istnieje Nowy rodzaj szczepionki W biznesie, który na dłuższą metę może nam pomóc w walce z najgorszymi formami COVID. Na końcu.

Jednak BA.4.6 zasługuje na szczególną uwagę. Jest to siódmy główny wariant Omicron, który zadebiutował w Afryce w listopadzie. Szybko się rozprzestrzenił, przewyższając poprzedni wariant główny, Delta. Epidemiolodzy opisali Omicron i jego podwarianty jako najbardziej zakaźny wirus oddechowy, jaki kiedykolwiek widzieli.

Omicron jest cztery razy bardziej przepuszczalny niż Delta, ale pół-śmiertelny. Tak więc Omicron zaowocował najgorszym dniem w historii dla nowego COVID infekcje gdy Rekord 4,1 miliona osób Zachorowałem 19 stycznia. To pięciokrotny wzrost w stosunku do najgorszego dnia Delty w kwietniu ubiegłego roku.

Ale tylko 13 000 osób zginęło w najgorszym dniu firmy Omicron przypadki śmierci 9 lutego – Tysiące zmarło mniej niż zmarło w najbardziej śmiertelnym dniu Delty w styczniu 2021 r.

Nietrudno wyjaśnić rosnącą różnicę między obrażeniami a zgonami w miarę zbliżania się czwartego roku pandemii. Miliardy ludzi zostały przynajmniej częściowo zaszczepione. Miliardy ludzi zostało zarażonych koronawirusem i przeżyło. Połączenie przeciwciał wywołanych szczepionką i naturalnych stworzyło globalną ścianę immunologiczną, która osłabiła najgorsze wyniki.

Jednak w przypadku BA.4.6 wirus próbuje znaleźć sposób na obejście tej ściany. „Istnieje ogromna presja selekcyjna na ucieczkę immunologiczną, zwłaszcza teraz, gdy zdecydowana większość populacji ma pewien stopień odporności, od szczepień lub infekcji lub obu”, powiedział Keith Jerome, wirusolog z Uniwersytetu Waszyngtońskiego dla The Daily Beast.

SARS-CoV-2 to w istocie walka o przetrwanie — eksperymentowanie z mutacjami, aż osiądzie na takiej, która może dać mu przewagę.

Jedną z tych mutacji jest R346T. Nie jest do końca jasne, w jaki sposób wirus spowodował zmianę. Możliwe, że Omicron został zmieszany ze starszym typem SARS-CoV-2 u kogoś, kto zachorował więcej niż raz. Innymi słowy, możliwe jest, że BA.4.6 była „rekombinowaną” podzmienną, która przechwyciła swoją najbardziej użyteczną jakość od jednego ze swoich poprzedników.

Wydaje się, że ta zmiana w białku kolcowym sprawia, że ​​wirus jest nieco trudniejszy do zidentyfikowania na naszych przeciwciałach. Dzięki R346T wirus ma większą szansę na prześlizgnięcie się przez nasz układ odpornościowy i wywołanie infekcji. Nawet jeśli jesteśmy zaszczepieni. Nawet jeśli odkryliśmy COVID i pokonaliśmy go w przeszłości.

Większa ucieczka immunologiczna oznacza coraz większe infekcje. Mieliśmy szczęście z Omicronem w tym sensie, że chociaż zmienna i jej zmienne zależne napędzały kolejne fale przypadków od listopada, liczba hospitalizacji i zgonów nie wzrosła proporcjonalnie.

Wciąż pozostaje otwarte pytanie, w jakim stopniu BA.4.6 może być gorszy, a w jakim może się rozprzestrzeniać. Agencje zdrowia na całym świecie od miesięcy śledzą tę zmienną. Przy stabilnych stanach BA.5, BA.4.6 przewyższa BA.5 – ale nie wszędzie.

Hotspoty BBA 4.6 obejmują niektóre stany Australii i części amerykańskiego Środkowego Zachodu. Jak dotąd BA.4.6 stanowi około 4% nowych przypadków w Stanach Zjednoczonych, Kanadzie i Wielkiej Brytanii.

BA.4.6 ma wzrosnąć, a BA.5 opaść. Wygląda na to, że BA.4.6 ma tylko 10% przewaga wzrostu Więcej niż BA.5, ale ta przewaga rośnie z czasem.

Jeśli w rozwoju wersji BA.4.6 pojawiły się dobre wieści, to są to wszystkie niepokojące boomy Mieszkaniec Podszczep Omicron – i nadal ma wiele mutacji wspólnych z BA.5, BA.4, BA.2 i BA.1.

Oznacza to, że boostery Omicron, które Pfizer i Moderna opracowują dla szczepionek z informacyjnym RNA, które amerykańskie organy regulacyjne są na dobrej drodze do zatwierdzenia w nadchodzących tygodniach, powinny przynajmniej w pewnym stopniu działać przeciwko BA.4.6.

BA.4.6 nie jest najgorszym scenariuszem. Byłby to wariant wtórny – lub zupełnie nowy wariant – z silną ucieczką immunologiczną. Forma SARS-CoV-2, która zmutowała tak bardzo, że prawie wszystkie przeciwciała, które wytworzyliśmy w ciągu ostatnich trzech lat, ledwo ją rozpoznają.

Społeczność epidemiologiczna jest podzielona co do prawdopodobieństwa rozwoju tego wariantu. Niektórzy są przekonani, że wirusy układu oddechowego, takie jak grypa i nowy koronawirus, z czasem stają się łagodniejsze, gdy stają się „endemiczne” – jest to zawsze obecne, ale zwykle możliwe do opanowania.

Inni obawiają się, że prawie całkowita ucieczka immunologiczna jest nieunikniona dla najbardziej inteligentnych wirusów, które tak niestrudzenie walczą o przetrwanie. „Pomysł, że każdy kolejny wariant powoduje mniej poważną chorobę – nie kupuję tego” – powiedział Hotez.

Wirus odniósł dotychczas ogromny sukces.

Wszystko sprowadza się do genetyki – wirus wymienia jedną cechę na inną, starając się rozprzestrzeniać na coraz większą liczbę nosicieli. „Sztuczka wirusa polega na znalezieniu sposobu na uniknięcie odporności przy jednoczesnym zachowaniu zdolności do skutecznego zarażania nowych ludzi” – wyjaśnił Jerome.

Wirus do tej pory odnosił duże sukcesy, ale głównym pytaniem jest, czy może nadal to robić, czy zamiast tego w końcu wyczerpie wszystkie możliwe sztuczki, aby to zrobić, osiągając łatwiejszy do opanowania poziom endemiczności. Nie ma jeszcze sposobu, aby wiedzieć na pewno.”

Wariant lub wariant z prawie całkowitą ucieczką odpornościową może nas cofnąć do najstraszniejszych dni wczesnej pandemii, kiedy nikt nie miał odporności – lub w jakikolwiek inny sposób rozwój odporność bez przeżywania bardzo poważnej infekcji.

Ale BA.4.6 z mutacją R346T i możliwością ucieczki odpornościowej może być zapowiedzią tego najgorszego scenariusza. Może to być również argumentem dla przemysłu farmaceutycznego i agencji zdrowia, aby podwoić wysiłki na rzecz stworzenia uniwersalnych szczepionek, które działają przeciwko SARS-CoV-2 i wszystkim innym głównym koronawirusom, których jest kilkadziesiąt.

W trakcie opracowywania jest około tuzina głównych szczepionek „pan-koronawirusowych”. Dwa główne wysiłki to Koalicja na rzecz Innowacji w zakresie Gotowości Epidemicznej w Norwegii oraz Narodowy Instytut Alergii i Chorób Zakaźnych rządu USA.

Wydają odpowiednio 200 milionów dolarów i 43 miliony dolarów na rozwój swoich nowych globalnych tras. Do prób są jeszcze miesiące, jeśli nie lata. „Stopniowo zmierzamy w kierunku bardziej kompleksowej szczepionki na koronawirusa” – powiedział Hotez.

Szczepionki pan-koronawirusowe mogą być nieco mniej skuteczne niż szczepionki mRNA, których szczyt (przeciwko poważnym chorobom i śmierci) osiągnął ponad 90 procent pod koniec 2020 roku.

Ale będzie skuteczny na dużą skalę, utrzymując ludzi przy życiu i poza szpitalem, nawet gdy wirus ciągle mutuje, aby przetrwać.

You May Also Like

About the Author: Ellen Doyle

"Introwertyk. Myśliciel. Rozwiązuje problemy. Specjalista od złego piwa. Skłonny do apatii. Ekspert od mediów społecznościowych. Wielokrotnie nagradzany fanatyk jedzenia."

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.