Słonecznikowy test megarakiety, która zabierze ludzi z powrotem na księżyc

aktualizacja:

Zapamiętuje

O 14:40 czasu lokalnego w Cape Canaveral na Florydzie, w poniedziałek 20 czerwca (20:40 w Hiszpanii), rakieta SLS, jeśli wszystko pójdzie dobrze, przejdzie ostatni test startowy. Stanie na Launch Pad 39B, z którego legendarny Saturn V wystartował w 1969 roku z Apollo 10, lecącym do naszego naturalnego satelity. teraz to system startu w kosmos zajmuje jego miejsce. Ten test, „Mokra próba kostiumowa”, będzie ostatnim przed obiecującym gigantem, który zabierze nas z powrotem do miejsca, którego nigdy nie powinniśmy byli opuszczać: księżyca.

„Próba na mokro” to próba wszystkich operacji, które mają miejsce przed startem. Paliwo i utleniacz są materiałami kriogenicznymi, więc nie mogą być przechowywane w rakiecie i muszą być naładowane przed startem.

Proces ładowania wraz z wstępnie załadowanymi T-10 sekundami zostanie przetestowany 20 czerwca. Jeśli SLS go zaliczy, wszystko będzie gotowe Pierwsze uruchomienie ArtemisAmbitny cel NASA, aby ludzie ponownie postawili stopę na Księżycu.

W przypadku SLS około 2,6 miliona litrów jest ładowanych między tlenem a ciekłym wodorem; Ilość silników potrzebnych do okrążenia Księżyca iz powrotem (misja Artemis I nie wyląduje). Ta ilość ledwo mieści się w basenie olimpijskim, który ma sześć stóp głębokości.

SLS jest gigantyczny. Należy do klasy bardzo ciężkich bombowców, niezbędnych do obsługi gigantycznych misji, takich jak lot na Księżyc czy Marsa.

Wyrzutnie są zazwyczaj klasyfikowane według liczby kilogramów lub ton, które można umieścić na niskiej orbicie okołoziemskiej (LEO, do około 1500 km), a te, które mogą umieścić ponad 50 ton na niskiej orbicie okołoziemskiej, są uważane za superciężkie wyrzutnie.

To więcej niż najcięższa przyczepa, jaką zobaczysz na drodze wypełnionej po brzegi. Przyspieszył do około 28 000 km/h i dostroił się do orbity wokół Ziemi.

SLS jest większy. Pierwsza wersja, nazwana Block-1, o wysokości około 100 metrów i masie całkowitej 2700 ton, będzie miała ładowność 95 ton od LEO. W przygotowaniu są jeszcze dwie wersje: Block-1B (105 ton w LEO) i Block 2 (130 ton w LEO), ponieważ 95 ton w LEO to za mało, aby spełnić plany NASA dotyczące powrotu na Księżyc.

Ludzie na Księżyc w 2025 roku

Masa, którą można wysłać na Księżyc (TLI, Trans Lunar Injection) jest znacznie mniejsza niż ta, którą można załadować do LEO. W tym przypadku różne wersje SLS mają ładowność przy TLI wynoszącą około 27 ton, 40 ton i 45 ton, a każdy kilogram będzie ważny dla ambitnych planów ponownego postawienia stopy na Księżycu, co obejmuje ustanowienie wstępnego -stacja orbitująca wokół tego samego księżyca, BramaA z niej schodzi i wspina się na jej powierzchnię. Jeśli wszystko pójdzie dobrze, stanie się to w 2025 roku w ramach misji Artemis III.

SLS jest dla Artemidy, tak jak Saturn V dla Apollo. I chociaż można by sądzić, że ponad 50 lat później Saturn 5 powinien był zostać w dużej mierze przekroczony, prawda jest taka, że ​​tak się nie stało. Na całym świecie nośność obu siłowników jest bardzo podobna, zarówno dla LEO, jak i TLI. Dzieje się tak, jeśli mówimy o wersji SLS Block-2, ponieważ wersja, która jest obecnie na launchpadzie, jest wciąż bardzo odległa.

testy polityczne

Może to zabrzmieć dziwnie, ale polityka odgrywa w tych kwestiach fundamentalną rolę i sytuacja jest teraz zupełnie inna niż w latach 60. XX wieku. Po słynnym przemówieniu Kennedy’ego „Wybieramy lot na Księżyc”, Stany Zjednoczone były krajem o wspólnym celu dumy narodowej, który był w stanie wydać kwotę odpowiadającą około dwóm trzecim rocznego budżetu publicznego na dzisiejszy szalony lot. Z Hiszpanii . Dziś ten motyw już nie istnieje. Wraz ze zmianą rządów Demokratów i Republikanów programy kosmiczne i wyrzutnie są wzajemnie anulowane poprzez zmianę etykiety politycznej, a całkowita zatwierdzona inwestycja zostaje zmniejszona około dziesięciokrotnie. I tak do tej pory ścieżka SLS była wyboista.

rakieta częściowo z recyklingu

Po katastrofie Columbii NASA musiała całkowicie zreorganizować swoją strategię. Potrzebowała systemu transportu astronautów na Międzynarodową Stację Kosmiczną (ISS) w celu zastąpienia wahadłowca i chciała rozwinąć program głębokiego kosmosu. Odpowiedzią był program Constellation, z wyrzutniami Ares I do misji załogowych na niską orbitę okołoziemską oraz Ares V do misji księżycowych i marsjańskich.

Po zgromadzeniu kilku przekroczeń kosztów i opóźnień program został anulowany w 2009 roku. Jednak pod naciskiem firm zaangażowanych w budowę Aresa, program Constellation doprowadził do powstania Systemu Wyrzutni Kosmicznych.

Po precedensach, SLS musiał zostać zbudowany w krótkim czasie i umiarkowanym kosztem, dlatego postanowiono zacząć od istniejących elementów, przede wszystkim od promu kosmicznego. Pozostałe silniki RS-25 wahadłowca zostaną ponownie wykorzystane, a jego dopalacze (boczne pociski towarzyszące legendarnemu pomarańczowemu czołgowi) posłużą jako podstawa dla nowych silników.

Pomysł polegał na tym, aby go uruchomić przed 2017 r., ale pomimo wszystkich „udogodnień” program nadal kumuluje opóźnienia i przekroczenia kosztów.

pierwsza edycja

Oczekuje się, że pierwszy start ma nastąpić w sierpniu 2022 roku, ponad pięć lat później niż pierwotnie planowano. Nie byłoby nierozsądne sądzić, że jednym z różnych czynników, które mogły się do tego przyczynić, jest filozofia kontraktowania NASA dla tego projektu, rodzaj kontraktowania nadmiernych kosztów, który przekłada się na przydzielanie budżetów przez NASA wykonawcom, ale jest również odpowiedzialny za wszelkie dodatkowe koszty, które mogą zostać poniesione.

W rzeczywistości przekroczenia kosztów i opóźnienia oznaczały, że oprogramowanie było na skraju wyczerpania, a biorąc pod uwagę wysoką cenę za uruchomienie (trudną do oszacowania, ale szacuje się, że wynosi około 2 miliardy dolarów za uruchomienie), zwłaszcza w porównaniu z innymi alternatywami, wydaje się, że SLS może podróżować w Little poza Artemis. Nawet jego kultowa misja do zewnętrznego Układu Słonecznego, Europa Clipper, została oddelegowana do Falcon Heavy SpaceX. Obecnie istnieje kilka inicjatyw, które mają uczynić go opłacalnym poza programem Artemis, ale aby to zrobić, będzie musiał znacznie obniżyć koszty jednego startu.

Jednak mimo wszystkich trudności program Artemis jest kształtowany przez tego giganta i jeśli nic go nie powstrzyma, to już od sierpnia będziemy mogli odczuć pasję, aby zobaczyć, jak jest budowana od nowa, poprzez wiele misji, droga na księżyc .

Pocisk można zobaczyć na żywo, a próba zaplanowana jest na 20:40 w Hiszpanii 20 lipca.

Alejandro Manuel Gomez z San Juan. Adiunkt Inżynierii Kosmicznej na Uniwersytecie w Vigo.

Ten artykuł został pierwotnie opublikowany w The Conversation.

Zobacz ich
uwagi

You May Also Like

About the Author: Randolph Feron

"Amatorski praktykujący muzykę. Wieloletni przedsiębiorca. Odkrywca. Miłośnik podróży. Nieskrępowany badacz telewizji."

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.